N° 100 - El gaucho Rivero

- | 26 de Agosto de 2003 ≈ 4:50 | tamaño de texto | versión para imprimir

[Investigación histórica de Pablo Hernández y Horacio Chitarroni]

Hoy es el 170º aniversario de la heroica sublevación de un grupo de gauchos e indios en las islas Malvinas, acaudillados por el gaucho Rivero, un precursor de la unidad de las banderas de la justicia social y de la soberanía nacional en las luchas populares.

1833 no fue un buen año para la Confederación Argentina. Don Juan Manuel de Rosas, a pesar de la ayuda que ha brindado a los Treinta y tres orientales es, todavía, solamente el astuto estanciero de Los Cerrillos; no se ha plasmado aún en plenitud su personalidad de gran caudillo nacional. Ha finalizado su primer gobierno de Buenos Aires en diciembre del 32, ha rechazado en varias oportunidades su reelección en la Sala de Representantes, y marcha a la expedición al desierto. Lo sucede en el gobierno de la provincia Juan Ramón Balcarce, un federal íntegro aunque moderado, que empieza por cometer el error de designar ministro de guerra a su primo Enrique Martínez, cabeza de los “lomonegros” y de la política antirrosista. Al déficit económico público habría que sumar los estragos producidos por las continuas sequías, y ahora también el reclamo por parte de la casa Baring del préstamo otorgado durante la administración de Rivadavia en 1824.

La esposa de Rosas, doña Encarnación Ezcurra, acosada en Buenos Aires, le escribe al brigadier general en campaña: “… lo mismo me peleo con los cismáticos que con los apostólicos débiles, pues los que me gustan son los de hacha y tiza”. Es que se está gestando –misteriosamente, en forma lenta pero firme- la Revolución de los Restauradores.

Mientras, muy lejos de Buenos Aires, se había producido la usurpación británica a las islas Malvinas por los marinos ingleses de la corbeta “Clío”. El capitán Oslow había dejado encargado al colono irlandés William Dickson la administración del archipiélago, y la misión de izar el pabellón británico cada vez que un barco se aproximara a puerto. El gobernador Luis Vernet había renunciado a su cargo en marzo de 1833 a fin de evitarse problemas con Gran Bretaña; regresó a Buenos Aires, pero siguió desarrollando normalmente, con la autorización inglesa y a través de sus capataces, la administración de sus negocios particulares en la colonia de Puerto Louis.

Desde tiempo atrás, un vivo descontento cundía entre los peones de Vernet, en razón de la explotación a que eran sometidos. Además, la paga se les abonaba no en dinero, sino en vales emitidos por el propio ex-gobernador, y que para colmo Dickson, que oficiaba a la vez de despensero de la colonia, no aceptaba. Por otra parte, les prohibían matar ganado manso para alimentarse, obligándolos a cazar animales chúcaros. La indignación creció cuando luego de la usurpación se comprobó que los explotadores actuaban en perfecta armonía con los extranjeros que izaban la insignia británica.

Lo cierto es que el 26 de agosto de 1833 un grupo de ocho peones, todos analfabetos, acaudillados por el gaucho entrerriano Antonio Rivero, se sublevó y atacó a los encargados del establecimiento, dando muerte a cinco personas, entre ellas al capataz Simón y al despensero William Dickson. Luego se instalaron en la vivienda principal, arriaron la bandera inglesa e izaron la azul y blanca. En días subsiguientes, el resto de los colonos cuyas vidas habían sido respetadas pudieron escapar y permanecieron refugiados en el pequeño islote Peat. Así, ambos grupos vivieron separados durante varios meses, sufriendo avatares diversos.

Finalmente, los primeros días de 1834, dos buques británicos llegan a la isla Soledad para recuperar la usurpación, organizando una partida armada para capturar a los gauchos, los que a su vez sufren una traición y una deserción antes de huir al interior de la isla. No les resultó fácil a los ingleses, que necesitaron enviar varias expediciones, pero por fin logran apresar a los peones, engrillarlos y conducirlos detenidos a Gran Bretaña para ser juzgados. Allí permanecen por varios meses presos hasta que el ministerio fiscal, estudiados los antecedentes del caso, le aconseja al Almirantazgo dejarlos en libertad y embarcarlos de vuelta a Buenos Aires, lo que así ocurre.

Se ha afirmado –aunque sin demostrarlo- que el gaucho Antonio Rivero perdió la vida mucho después, luchando valientemente para la Confederación en el combate de la Vuelta de Obligado.

Hasta aquí los hechos. Ahora, veamos la actitud de los historiadores.

En primer lugar, el dictamen de la Academia Nacional de la Historia de 1966 de Ricardo Caillet Bois y Humberto Burzio, que considera al grupo de patriotas que recuperó fugazmente el territorio arrebatado por la prepotencia imperial como simples “delincuentes”, ya que, luego de analizar documentos exclusivamente de origen británico, concluye que “ningún deseo de reivindicación nacional movió a esos hombres. Aparentemente ellos estaban molestos porque no se les pagaba debidamente por sus tareas”.

Otras corrientes distintas de la historiografía oficial interpretan de manera diversa el levantamiento de los gauchos de Malvinas. Por ejemplo, desde la revista “Todo es historia” de Félix Luna, Juan Lucio de Almeida opta por una posición intermedia: si bien no puede probar que Rivero actuó “movido por patriotismo”, tampoco “su acto fue el de un criminal común”.

El revisionismo histórico tradicional, por su parte, rescata la figura de Rivero, pero poniendo sólo el acento en los móviles patrióticos que impulsaron su acción, dejando de lado los condicionantes de la reivindicación social.

Por último, es notable cómo en todos los documentos testimoniales de fuentes británicas se habla de “gauchos y de indios” con una innegable connotación de salvajismo y barbarie.

Si se nos permite ahora, nuestra propia opinión -o “lectura” historiográfica- es que, de lo que hemos leído sobre el gaucho Rivero, la perspectiva de Pablo Hernández y Horacio Chitarroni, la de José María “Pepe” Rosa, y el trabajo de Fermín Chávez son los únicos que develan la cuestión central en el levantamiento malvinero de 1833, que es el de la unidad y coherencia de las luchas sociales y nacionales, de la justicia social y de la soberanía nacional, de las reivindicaciones populares y las patrióticas.

El gauchaje iletrado de entonces, criollos por cuyas venas corría sangre aborigen (de “nuestros paisanos los indios”, gustaba llamarlos San Martín), al igual que el pobrerío de hoy, no podrá explicar cabalmente ni la filiación de los agresores, ni “el significado profundo de la lucha”, pero se dolía ya, y se duele todavía, de la patria y la dignidad agredidas.

Como sostiene Pepe Rosa: “Basándolos en interrogatorios en inglés del curioso proceso, nos aclaran que Rivero era un gaucho peleador, tal vez de malos antecedentes y que se juntaba con antiguos confinados. Pero también Martín Fierro era un gaucho peleador, de malos antecedentes, y que se juntaba con matreros como él”.

Lo cierto es que por la misma época en que el analfabeto gaucho Antonio Rivero daba testimonio viviente de ello en las heladas tierras australes, el Padre de la Patria, el general José de San Martín, escribía: “Pocos o muchos, sin contar los elementos, los argentinos saben siempre defender su independencia”.

Dejá tu comentario






Comentarios.

  1. Jorge Omar Vazquez dice:

    Como homenaje y reconocimiento a el Gaucho Rivero y sus laderos al heróico levantamiento del 26 de agosto de 1983, los ex soldados combatientes de malvinas, que constituyeron el 1er. Centro de Ex Soldados Combatientes en Malvinas, fijaron su fecha de fundación el 26 de agosto de 1982.

    Quien suscribe, en el año 1995 fundó el periódico Gaucho Rivero, por reconocer en él los valores del ser nacional.

  2. Carlos Barragan dice:

    Coincido parcialmente, creo, con el general San Martin.
    Hay argentinos, gente que nació en este suelo, que no adoptan las actitudes Rivero. Por el contrario nuestra historia cuenta con un conjunto de vendepatrias que, no dudan en traicionar en entregar en arrodillarse. No es mayoría, lo sé, pero uno pocos , con frecuencia, pueden mas que muchos patriotas. debemos mantener viva la tradicion nacional y denunciar, antes que hagan daño, a los traidores, a los que les dan de comer a los chanchos.
    A proposito, aunque no lo mas importante, tiene Antonio Rivero algun lugaren la denominacion o monumento de Buenos Aires. Creo que no. Sí lo tiene Vernet, Rivadavia y también su ministro Garcia.
    Si este correo le llega a algun legislador quizas lo tome como para recordar mejor a uno de los nuestros.
    Carlos Barragan

  3. pablo hernandez dice:

    muy interesante si viviera el gaucho rivero tendria que matar a nuestro presidente por permitir tanta corrupcion

  4. silvio coppola dice:

    En realidad en nuestra Historia, quedan pocos temas verdaderamente obscuros. La cuestión estimo es cómo se interpretan los mismos y los valores que tenga el intérprete. Resumiento, en la Argentina, siempre hubo un equipo local y otro que pateó a favor del contrario. Para unos primero está la Patria y para otros el bolsillo y el aplauso. SILVIO COPPOLA.

  5. Ricardo Caillet-Bois dice:

    No necesitamos banagloriar las andanzas de un ignorante y asesino como el gaucho Rivero para demostrar que las islas Malvinas son Argentinas. Hay documentos ingleses que prueban eso. Justificar sus acciones es disminuir la integridad anque veracidad de lo que es nuestro.

  6. Juan Francisco de Sousa dice:

    El Gaucho Antonio Rivero defendió la soberanía nacional, los documentos ingleses que prueben que fue un asesino estarán en todo caso comprobando como este valiente defendió su tierra del asalto británico.

  7. marta soldani dice:

    mi marido,Carlos Rivero, siempre decia que el descendia del gaucho Rivero, nunca supe si lo decia en serio o porque era su deseo que asi fuera,no se como comprobarlo.

  8. Ricardo Felbapov dice:

    Si bien estoy al tanto que Ricardo Caillet Bois es un reconocido historiador miembro de la
    Academia Nacional de la Historia, debo mencionar que no estoy para nada de acuerdo con su punto de vista coincidente con la documentación de los ingleses. Si bien ellos hablan de Rivero y su grupo (8 personas) como asesinos y teniendo en cuenta que los británicos pretendían detentar soberanía sobre Malvinas ¿ Por qué razón no condenaron a la horca cuando menos al cabecilla del grupo, es decir a Rivero, por la muerte de Mathew Brisbane a quien hoy día los kelpers homenajean como el primer gobernador británico de las Falklands ? En lugar de eso los “asesinos” simplemente estuvieron unos meses en prisión (mientras esperaban juicio, no condenados) y fueron deportados y desembarcados en Montevideo.
    Esos 8 hombres (2 gauchos, 5 indios charrúas y 1 indio chileno) hicieron lo mismo que la
    población de Buenos Aires frente a la Primera Invasión Inglesa: revelarse frente al invasor. Y durante 4 meses y medio evitaron que ondeara bandera extranjera alguna, y que nadie ocupara la gobernación que era la casa de Vernet, ni el resto del pequeño establecimiento que de todas maneras conformaban la capital de las islas.
    Mientras el resto de los pobladores (Entre los cuales había criollos, británicos, franceses, alemanes, españoles) cruzaba a refugiarse en una isla cercana, y la “confianza” los
    mantuvo tan unidos que al llegar los ingleses nuevamente los encontró en 3 islas distintas. O sea que Rivero y su grupo tuvieron el control durante mas tiempo que el General Menendez en 1982. Y por cierto que durante 2 meses mas evitó ser capturado por el enemigo.
    No lo condenaron porque la usurpación fue un acto de guerra ilegítimo y la resistencia que no ofreció Pinedo con su buque y la guarnición de tierra, la terminó dando un pequeño y aguerrido grupo de 8 pobladores nativos de Sudamérica, que supo aprovechar la oportunidad, las debilidades del enemigo, el conocimiento del terreno, etc.

Recomendados de octubre